JULHO: O nome de uma planta

Autor: Marinês Eiterer - Bióloga - Data: 05/01/2007

A denominação de uma planta é chamada de nomenclatura botânica. A nomenclatura botânica segue os princípios e normas do Código Internacional de Nomenclatura Botânica (ou ICBN do nome em inglês, International Code of Botanical Nomenclature). O objetivo do código é apresentar métodos estáveis de nominação, prevenindo e refutando o uso de nomes que gerem erros, ambigüidade ou confusão evitando, assim, a criação desnecessária de nomes. As normas do código, no entanto, estão sujeitas a modificações e são periodicamente discutidas em congressos internacionais de botânica.

O nome científico das plantas é formado basicamente por duas palavras. O sistema binomial foi usado de modo consistente pela primeira vez por Carl von Linné (1707-1778), em seu livro Species Plantarum, de 1753. No sistema binomial, a primeira palavra é um substantivo e designa o gênero da planta; a segunda é um adjetivo e é chamada de epíteto específico. O epíteto específico pode fazer referência a uma característica (morfológica, geográfica, química etc.) notável da planta ou ser uma homenagem a alguém. Por exemplo, Allagoptera arenaria é o nome científico de uma palmeira que cresce em terrenos arenos, daí o nome arenaria. Já os epítetos de Ipomoea coccinea e Ipomoea purpurea fazem alusão à cor vermelha e púrpura de suas flores, respectivamente. Por fim, o epíteto específico de Monstera adansonii é uma homenagem a Michel Adanson (1727-1806).

Quando queremos comunicar ou buscar informações fidedignas sobre algum tipo de planta, devemos antes conhecer o seu nome científico. Não basta, nessas horas, conhecer o nome popular da planta; e há bons motivos para isso. O nome popular em geral está limitado a um determinado idioma - o nome popular de uma planta em português dificilmente seria o mesmo em inglês, por exemplo. Além disso, dentro de um país tão grande e com tanta diversidade cultural como é o nosso, os nomes populares de uma mesma planta podem variar de região para região. Assim, uma mesma espécies de planta pode receber diferentes nomes ou então um mesmo nome pode ser aplicado a diferentes espécies botânicas. Dependendo da região, "cambará" pode ser Lantana camara (Verbenaceae), Vernonia laevigata (Asteraceae ou Compositae), Gochnatia polymorpha (Asteraceae ou Compositae) ou Vochysia divergens (Vochysiaceae) - nesse caso, um mesmo nome está sendo aplicado não só a plantas de espécies diferentes, mas a plantas de famílias botânicas diferentes. Ademais, muitas plantas que não chamam a nossa atenção ou não têm importância econômica carecem de nomes populares. É o uso de um sistema internacional de nomenclatura botânica que confere estabilidade e precisão ao intercâmbio de informações sobre plantas entre pessoas do mundo inteiro.


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